桐の原産地

 分布している地域を見ると、桐の原産地はアジア大陸東部だと思われます。元来日本には自生していなかったと言う事になっていますが、古くは縄文時代の遺跡から桐の加工品が出土しており、いつ日本国内で生育するようになったのか未だわかっておりません。

桐の種類

 文献によってまちまちですが、自分なりに調べてみると、6~18種位(交配種も含む)あるようです。現在日本で、植栽又は自生しているものに、ニホンギリ・チョウセンギリ・ラクダギリ・ウスバギリの4種があります。

①ニホンギリ

 古くから日本に自生する在来種です。耐寒性が強く、日本最北の生育地は北海道南部です。同じニホンギリでも採れる場所によって、木目や硬さが変わってきます。平野部よりも山間部、温暖な地方よりも寒い地方の方で、良い材料が採れます。一般的に、東北地方から目が太く緻密で光沢も強い良質な桐材が産出されていて、岩手の南部桐、福島の会津桐などがよく知られています。ヨーロッパで見られる桐の木(パリの街路樹は有名)は、かのシーボルトがニホンギリの種子を、ヨーロッパに持ち帰ったことによって広まったようです。花弁の内側に、紫色の線が有るのが特徴です。

②チョウセンギリ

 

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